L'énergie solaire est-elle intéressante en Suisse ?

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Trop peu d'heures d'ensoleillement et trop cher : les critiques se plaignent encore de la viabilité économique de l'énergie solaire en Suisse. Quelle est la vérité ?

Le soleil est une source d'énergie inépuisable et l'exploitation de la puissance du corps céleste à l'aide de modules photovoltaïques ou de panneaux solaires permet de s'affranchir des fournisseurs d'électricité externes. Comme toutes les formes d'énergie renouvelables, l'énergie solaire est nettement plus respectueuse de l'environnement et du climat que les combustibles fossiles. Malgré ces avantages de poids, de nombreux préjugés contre l'énergie solaire circulent encore, selon SuisseEnergie.

Une idée fausse très répandue, par exemple, est que la Suisse n'a pas assez d'heures d'ensoleillement pour une utilisation rentable de l'énergie solaire. Dans ce pays, le rayonnement solaire annuel varie entre 1050 et 1550 kilowattheures par mètre carré, selon l'endroit. Cela signifie que la surface totale de la Suisse, avec ses 41 285 kilomètres carrés, reçoit environ 200 fois plus de rayonnement solaire que ce que le pays entier consomme en énergie. Certaines localités très ensoleillées, comme Sion (VS) ou Samedan (GR), sont même comparables à la Toscane italienne ou à la Provence française en termes d'irradiation.

Les pays du Nord font également partie des pionniers

Cependant, l'utilisation actuelle du photovoltaïque ne dépend que dans une faible mesure de l'intensité respective du rayonnement solaire. Les pays qui utilisent le plus le photovoltaïque en Europe comprennent des pays du sud comme la Grèce et l'Italie, ainsi que l'Allemagne, la Belgique et la République tchèque. Le potentiel de production sur les toits et façades suisses est élevé, puisqu'il pourrait couvrir environ la moitié de la consommation totale d'électricité domestique. Cependant, ce potentiel est encore peu utilisé : en 2016, des systèmes photovoltaïques ont été installés sur seulement cinq pour cent des surfaces de toit et de façade appropriées.

En outre, la production d'électricité solaire au moyen de systèmes photovoltaïques est souvent décrite comme trop coûteuse. De quoi s'agit-il ? Une installation photovoltaïque de 30 mètres carrés sur une maison unifamiliale coûte environ 15 000 CHF. Si l'on soustrait la subvention financière fédérale de 3400 francs (état en 2018) et les déductions fiscales d'environ 2900 francs, le système coûte encore 8500 francs. Les coûts de production de l'électricité autoproduite sont de 13 centimes par kilowattheure. Après déduction de la subvention et des économies d'impôts, il est de 9,5 centimes par kilowattheure. Ce montant est nettement inférieur aux 20 centimes par kilowattheure que les ménages suisses paient en moyenne pour l'électricité provenant de la prise de courant. Il est donc intéressant de consommer soi-même l'électricité solaire directement. L'excédent de production qui ne peut être utilisé directement dans la maison est injecté dans le réseau électrique. En contrepartie, vous recevez une compensation - le fameux tarif de rachat.

Consommer vous-même l'électricité de votre propre installation photovoltaïque si possible

"Cela aggrave la facture, car la rémunération des compagnies d'électricité est faible et continuera probablement à baisser à l'avenir. Ainsi, toute personne qui possède un système solaire doit être intéressée par l'utilisation de l'électricité qu'elle produit elle-même dans sa propre maison", explique le Dr. "Comme votre propre électricité est en grande partie gratuite, les propriétaires d'immeubles feraient bien d'allumer leurs appareils lorsque le soleil brille et qu'il y a suffisamment d'électricité", conseille M. Pikali. Les panneaux solaires produisent principalement de l'électricité pendant la journée, notamment à midi.

"Si vous produisez votre eau chaude et votre chauffage avec une pompe à chaleur, vous pouvez consommer vous-même une grande partie de l'énergie. Le chauffe-eau et le système de chauffage peuvent facilement stocker une partie de l'énergie solaire", explique Pikali. La proportion d'autoconsommation peut également être améliorée en gérant soigneusement les appareils ménagers tels que les machines à laver et les lave-vaisselle. En outre, certains appareils, tels que les réfrigérateurs, les congélateurs ou les régulateurs, consomment de l'électricité en permanence et tirent l'énergie nécessaire à cet effet du système solaire interne. Le surplus d'électricité peut également être utilisé pour charger un vélo ou une voiture électrique.

Installer des modules solaires au lieu de tuiles

Toute personne qui envisage d'installer un système photovoltaïque doit absolument jeter un coup d'œil à son toit au préalable. En cas de rénovation de la toiture dans un avenir proche, il est recommandé d'attendre la fin des travaux de rénovation pour installer le système photovoltaïque. "Il est encore mieux de combiner la rénovation du toit avec l'installation du système photovoltaïque. Des modules solaires peuvent être installés à la place des tuiles. Aujourd'hui, elles ne sont pas beaucoup plus chères que les tuiles, mais beaucoup plus durables et produisent toujours de l'électricité", explique Pikali.

Les systèmes solaires thermiques sont beaucoup moins courants que les systèmes photovoltaïques dans ce pays : il s'agit de capteurs solaires qui permettent de produire de la chaleur. "Si la chaleur de la maison est générée par un chauffage au bois, aux granulés de bois, au gaz ou au fioul, le système solaire thermique devrait presque être considéré comme un must. La raison en est que les fours fonctionnent en mode de charge partielle pendant les mois d'été, ce qui est très mauvais d'un point de vue énergétique, car une courte période d'allumage est suivie d'une longue période d'arrêt", explique le Dr Energy. En tant que propriétaire d'une installation solaire, il vaut également la peine de raccorder le lave-linge et le lave-vaisselle à l'eau chaude et non à l'eau froide comme d'habitude. En effet, le lave-vaisselle et le lave-linge sont ceux qui utilisent le plus d'énergie pour chauffer l'eau. Selon Pikali, les capteurs solaires permettent "d'économiser beaucoup d'électricité".

Comment utiliser efficacement l'énergie solaire ?

Un système solaire thermique occupe également une surface beaucoup plus petite qu'un système photovoltaïque. En règle générale, il faut environ un à deux mètres carrés par personne dans le ménage. Pour cette raison, on est beaucoup plus libre dans le placement des collecteurs. Si la surface du toit ne convient pas, un tel collecteur peut donc également être intégré à la balustrade du balcon. L'installation verticale des collecteurs est également meilleure sur le plan énergétique. Globalement, la quantité de chaleur produite est moindre, mais elle est particulièrement affectée pendant les mois d'été, lorsqu'il y a déjà une surproduction. À l'inverse, la production augmente pendant les mois d'hiver, lorsque le soleil est bas dans le ciel.

Dans les applications individuelles, un système solaire thermique combiné à un système solaire électrique est également intéressant.

Toute personne qui souhaite calculer elle-même la rentabilité de l'utilisation de l'énergie solaire peut utiliser l'outil de calcul gratuit de SuisseEnergie : Sur www.sonnendach.ch, la quantité d'énergie pouvant être produite sur le toit, les coûts d'investissement et la viabilité économique sont calculés. SuisseEnergie propose également des contrôles solaires gratuits.

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Première publication : 
1.3.2021
  | Dernière mise à jour : 
4.5.2021
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