Le CO₂ comme carburant : les avions pourraient bientôt décoller avec une partie du dioxyde de carbone qu'ils produisent eux-mêmes. Aéroport de Zurich

Un avion qui décollera bientôt avec du CO₂

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Dans un projet visionnaire, le CO₂ est utilisé pour produire du carburant pour l'aviation. Derrière cette idée se cache une entreprise suisse qui se consacre à la lutte contre le changement climatique.

Cela ressemble un peu à la fameuse machine à mouvement perpétuel - la machine miracle qui s'alimente de la même énergie qu'elle produit et qui fonctionne donc sans fin. Bien sûr, un tel miracle n'est pas possible pour des raisons physiques. Ce qui est possible, en revanche, c'est un projet qui s'en rapproche beaucoup et qui porte le nom de Zenid. Zenid vise à produire du kérosène en utilisant du CO₂ et de l'eau filtrée de l'air. Donc ce qui sort à l'arrière de la buse finit par retourner dans le réservoir. Ou pour le dire autrement : L'air qui nous entoure devient la matière première de la production de carburant.

Zenid est basé sur une technologie développée par la société suisse Climeworks. L'entreprise, basée à Zurich-Oerlikon, construit des installations qui filtrent le CO₂ de l'air et mettent le dioxyde de carbone extrait à disposition pour un traitement ultérieur ou le stockent dans le sous-sol. "Avec Zenid, nous voulons montrer qu'il est possible de produire des carburants en utilisant du CO₂", explique Daniel Egger, responsable des ventes chez Climeworks. Pour ce faire, la société s'est associée à des partenaires tels que l'aéroport de Rotterdam, où une installation d'essai est actuellement en cours de construction. "À petite échelle, nous avons déjà pu prouver que la technologie fonctionne", déclare M. Egger. Une usine de démonstration est en cours de construction à l'aéroport pour montrer que l'extraction de carburant est également possible à grande échelle.

Meilleur que l'essence classique

Mais comment extraire le carburant de l'air ? "Nous inversons simplement le processus de combustion du carburant", explique M. Egger. La combustion de l'essence produit de l'énergie, du CO₂ et de l'eau. Pour ce faire, le système de Climeworks filtre le CO₂ de l'air. Grâce à l'énergie renouvelable, des processus chimiques combinent ce CO₂ et l'eau en molécules d'hydrocarbures à longue chaîne qui servent de substitut synthétique au pétrole brut, qui est à son tour transformé en carburant. "Pour un litre de carburant, nous avons besoin d'environ trois kilogrammes de CO₂", explique le directeur commercial. "Le processus est très propre", explique M. Egger, ajoutant qu'aucun déchet n'est produit. L'énergie utilisée provient également de sources renouvelables. Le kérosène produit de cette manière est également plus propre que le carburant conventionnel et possède même un pouvoir calorifique légèrement supérieur.

Les doctorants de l'ETH Christoph Gebald et Jan Wurzbacher ont fondé la société Climeworks en 2009. Julia Dunlop
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Dioxyde de carbone issu du CO₂ : des usines comme celle de Coca-Cola à Hinwil fournissent le CO₂ pour le "Blötterliwasser". Climeworks
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L'usine "Orca" en Islande filtre chaque année environ 4 000 tonnes de CO₂ de l'air. Climeworks
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Zenid utilise le principe de l'économie circulaire, dans lequel les déchets servent de matière première pour de nouveaux produits. Climeworks
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Mais tous les obstacles n'ont pas encore été levés : Le plus grand défi est le coût, dit Egger. Les installations sont actuellement encore très coûteuses. C'est pourquoi les projets de ce type dépendent des subventions et des investisseurs prêts à prendre des risques. Mais les chances de réussite sont élevées, selon M. Egger. Egger voit les utilisateurs principalement dans les secteurs de l'aviation et de la navigation, et éventuellement dans des niches du trafic roulant.

Il s'agit également de développer davantage l'économie circulaire, indique le responsable commercial de Climeworks. Afin d'enrayer le changement climatique, il faut réduire la consommation de ressources. " Il est convaincu que l'avenir réside dans les technologies circulaires. Ce qui nous rapproche un peu plus du mouvement perpétuel.

Première publication : 
4.4.2021
  | Dernière mise à jour : 
9.6.2021

Fondation d'une entreprise suite à un choc climatique

L'entreprise suisse Climeworks a été fondée en 2009 par les doctorants de l'ETH Christoph Gebald et Jan Wurzbacher. En tant que passionnés de montagne, les deux étudiants ont été choqués par le recul des glaciers et le changement climatique visible. Climeworks compte aujourd'hui 130 employés et exploite 14 usines. En Islande, l'usine "Orca" filtrera 4 000 tonnes de CO₂ de l'air chaque année. Une usine de Coca Cola à Hinwil utilise le CO₂ extrait pour le dioxyde de carbone de ses boissons gazeuses.

Réduisez vous-même vos émissions de CO₂.

Sur son site internet, Climeworks offre la possibilité de cofinancer l'élimination du CO₂ de l'air. Huit francs par mois, par exemple, permettaient d'éliminer 85 kilogrammes de CO₂ par an. Pour 55 francs par mois, 600 kilogrammes de CO₂ sont épurés chaque année. L'argent est destiné à couvrir les coûts d'exploitation des systèmes de filtration du CO₂.

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